Новые хищные растения открыли ученые

Ученые обнаружили хищные растения, которые питаются преимущественно экскрементами летучих мышей. Хищные растения известны ботаникам давно — всего ученые классифицируют около 650 их видов. Nepenthes rafflesiana elongata, который изучали авторы новой работы, относится к семейству непентовых, представители которых несут особые кувшинчатые листья, куда попадают насекомые.

Новые хищные растения, хищные растения, растения

Жертвы растения не могут выбраться из кувшина со скользкими стенками и перевариваются растением. Исследователи обратили внимание, что в кувшины N. r. elongataпопадает в среднем в семь раз меньше насекомых, чем в кувшины других представителей семейства. Кроме того, авторы обратили внимание, что внутри кувшинов растения часто обнаруживались летучие мыши вида Kerivoula hardwickii - длина их тела обычно не превышает четырех сантиметров. Ученые в течение семи недель регулярно осматривали кувшины хищного растения, произрастающих на острове Борнео. Оказалось, что в более чем четверти растений регулярно спят летучие мыши — причем иногда в кувшине находилась не одно животное, а, например, мать и ее детеныши. Чтобы подтвердить свою догадку, исследователи прикрепили к 17 мышам радиопередатчики, с помощью которых установили, что животные спят только в кувшинах непентесов.

Из остающихся в кувшине испражнений мышей хищные растения извлекают азот, необходимый им для роста. Ученые провели изотопный анализ азота из листьев N. r. elongata и выяснили, что около трети от всего количества этого элемента хищные растения извлекают из мышиных экскрементов.