Как орхидеи привлекают к опылению мух, выяснили Южноафриканские ботаники

Орхидеи Satyrium pumilum, обитающие во влажных зонах Южно-Африканской Республики, могут показаться загадочными растениями. Часто эти орхидеи вообще не вырабатывает нектар, а если он и есть, то шпорец — специальная ёмкость для нектара у орхидеи — имеет такую форму, что ни одно насекомое в него не доберётся.

Орхидеи Satyrium pumilum, орхидеи, цветы орхидеи, растения

И как же тогда эти растения ухитряются привлекать опылителей?

Общей чертой семейства орхидеи является склонность к обману насекомых, когда последние привлекаются к цветам с помощью искусственной приманки. С другой стороны, есть некоторые растения, которые отдают падалью, что призывает мясных мух. К дурнопахнущим относятся южноафриканские орхидеи.

Исследователи из Университета Квазулу-Натала решили проверить, насколько работоспособен в этом смысле падальный аромат орхидеи Satyrium pumilum и нет ли у неё каких-нибудь других козырей.

В результате исследований выяснилось, что интенсивность запаха падали у этой орхидеи такова, что его могут учуять только мясные мухи и никакие другие.

Исследователи отмечают, что цветы орхидеи весьма специализированы к приёму лишь одного вида гостей, и даже больше того: когда муха попадает в цветок орхидеи, запах ведёт её в нужное место, чтобы она смогла вымазаться в пыльце. Иначе говоря, даже внутри цветка этой орхидеи есть участки, которые пахнут сильнее и более привлекательны для мух; там и сосредоточены тычинки с пыльцой. Любопытно, что в цветах Satyrium pumilum находили и личинок мух, то есть самки, одурев от запаха, откладывали здесь яйца.

По словам учёных, их работа заставит пересмотреть скептическое отношение биологов к мимикрии как эффективному способу опыления у растений.